In seiner 50-jährigen Geschichte hat sich Walt Disney World von einem Vergnügungspark für 3,50 $ pro Ticket zu einem “Luxusziel” entwickelt.

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Als sie in den 1970er Jahren College-Studentin war, hatte Kristen Taylor bei vielen Gelegenheiten die Gelegenheit, Walt Disney World DIS zu besuchen, -0,95 %.

Taylor besuchte die etwa 60 Meilen entfernte Stetson University, die damals noch in den Kinderschuhen steckte. Viele ihrer Klassenkameraden gehörten zu den ersten Angestellten des Magic Kingdom, so dass sie oft ermäßigte Eintrittskarten oder Essen ergattern konnte.

Sie begehrte ihre „E“-Tickets, mit denen sie die beliebtesten Attraktionen des Parks fahren konnte, einschließlich ihrer Favoriten, darunter Space Mountain. Aber manchmal ging sie in den Park und verbrachte einen Großteil ihres Tages damit, die Leute zu beobachten.

„Ich saß in einem kleinen Café an der Main Street USA und hängte einfach ab“, sagte Taylor, die jetzt 69 Jahre alt ist.

In der Zwischenzeit hat sie den selbsternannten „magischsten Ort der Welt“ bei anderen Gelegenheiten besucht – manchmal mit der Familie und zu besonderen Anlässen mit ihren Schülern, als sie als Gymnasiallehrerin und Debattiertrainerin tätig war. Aber wenn sie heute College-Studentin wäre, wäre sie sich nicht sicher, ob sie den Luxus hätte, gelegentliche Besuche im magischen Königreich zu genießen, das sie vor Jahren so schätzte.

„Ich könnte es mir nicht leisten“, sagte Taylor. „Nur dort hinüberzukommen und Benzin auszugeben, wäre für mich ein Problem gewesen. Ich würde mich schuldig fühlen, wenn ich so viel ausgeben würde.“

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Walt Disney World feierte am Freitag sein 50-jähriges Bestehen. Als der Park 1971 eröffnet wurde, war er die Verkörperung eines Traums, den Walt Disney sich vorgestellt, aber nie verwirklicht hatte – er starb 1966, kurz nachdem sein Unternehmen im Resort in Zentralflorida den Grundstein gelegt hatte.

‘Es ist jetzt ein Luxus-Preis-Reiseziel geworden.’

— Jason Cochran, Chefredakteur von Frommers.com

Im Laufe des halben Jahrhunderts, in dem es existiert, ist das Resort beträchtlich gewachsen. Als es debütierte, umfasste Walt Disney World nur einen Themenpark, das Magic Kingdom, und zwei Hotels, das Contemporary und das Polynesian. Seitdem hat der weitläufige Komplex drei weitere Themenparks, zwei Wasserparks, einen Outdoor-Einkaufskomplex und weit über ein Dutzend Hotels und Timesharing-Einrichtungen hinzugefügt.

In dieser Zeit sind die Kosten für einen Urlaub in Walt Disney World erheblich gestiegen – weit über der Inflationsrate und möglicherweise für viele Amerikaner unerreichbar. Disney lehnte es ab, sich zu dem Rekord zu äußern.

„Es ist mittlerweile zu einem Luxusziel geworden“, sagte Jason Cochran, Chefredakteur von Frommers.com. “Jetzt könnte man bis zu 160 Dollar pro Tag bezahlen, um in einen Park zu kommen, und die Inflation ist nicht in diesem Maße gestiegen.”

Die Ticketpreise sind im Laufe der Geschichte von Walt Disney World um mehr als 3.000 % gestiegen

Als das Magic Kingdom 1971 zum ersten Mal Gäste begrüßte, kostete der Eintritt in den Themenpark 3,50 USD für Erwachsene und 1 USD für Kinder. Im Jahr 2021 entspräche das rund 24 US-Dollar und 6,75 US-Dollar, bereinigt um die Inflationsrate.

Die niedrigen Kosten in den frühen Tagen von Walt Disney World waren kein Fehler. “Sie waren sich nicht sicher, ob sie überhaupt Leute dazu bringen würden, nach Florida zu reisen, daher war die allgemeine Zulassung ziemlich niedrig”, sagte Cochran. Und wie bei Disneyland in Kalifornien brachten diese 3,50 Dollar nur eine Person durch die Tore – von dort kostete alles extra. Damals mussten die Besucher Tickets kaufen, um an den verschiedenen Attraktionen teilnehmen zu können, so dass die Besucher in diesen frühen Tagen wahrscheinlich eher 5,75 US-Dollar pro Person bezahlten.

„Das ursprüngliche Konzept von Disneyland in Kalifornien war, dass Walt Disney sagte, er wolle, dass jeder eintreten kann, egal auf welchem ​​Einkommensniveau man sich befindet, und so wurde alles entsprechend bepreist“, sagte Cochran.

Die einzelnen Fahrkarten wurden nach Buchstaben „A“ bis „E“ kategorisiert, wobei „E“-Tickets für die beliebtesten Attraktionen erforderlich sind. „Aus eigener Erfahrung blieben am Ende des Tages immer ‚A‘-Tickets übrig – aber Sie haben alle ‚D‘-Tickets und ‚E‘-Tickets verbraucht“, sagt Don Munsil, Inhaber der Reise-Website MouseSavers.

Gegen Ende der 1970er Jahre begann Disney, mit zweitägigen „Pässen“ zu experimentieren, die den Eintritt in den Park an mehreren Tagen sowie unbegrenzte Fahrten ermöglichten. Bis 1982 hatte Walt Disney World Fahrkarten zugunsten von Pässen abgeschafft. In den 1980er Jahren kamen auch die Jahreskarten auf den Markt.

Heute kostet der eintägige Eintritt in die Themenparks von Walt Disney World zwischen 109 und 159 US-Dollar für Besucher ab 10 Jahren; Die Kosten variieren je nach Popularität des Parks, den eine Person an einem bestimmten Datum besuchen möchte.

Gegen eine zusätzliche Gebühr können Besucher die Funktion „Park Hopper“ hinzufügen, die es ihnen ermöglicht, an einem Tag mehrere Themenparks zu betreten. Bei Mehrtageskarten ist der Tagespreis der Tickets niedriger.

Die höheren Kosten heute spiegeln Angebot und Nachfrage wider, sagte Munsil.

„Das Land ist reicher geworden, und so ist die Zahl der Menschen, die sich eine Reise nach Disney World leisten können und es als etwas ansehen, was sie gerne tun würden, gestiegen“, sagte er. Die Herausforderung besteht dann darin, dass die Parks eine feste Kapazität haben, fügte er hinzu. “Die einzige Möglichkeit, wie Disney den Zugang zu seinen Parks in der Vergangenheit letztendlich einschränken konnte, bestand darin, die Kosten zu erhöhen.”

Eine teurere Erfahrung hinter den Toren

Die Leute verweisen oft auf die Kosten von Themenparktickets als Beweis für die “Disney-Flation”. Aber die Kosten für andere Aspekte einer Reise nach Walt Disney World sind genauso gestiegen wie die Eintrittskosten.

Die Ausgaben für alles, von einem Aufenthalt in einem der Disney-eigenen Hotels in der Nähe der Parks bis hin zu einer Schüssel Pasta in einem Restaurant im Park, sind zusammen mit den Eintrittsgeldern gestiegen.

„Ein Tag in Disney World – mit Hotel und Essen und allem – kostet entweder so viel [as] oder mehr als 80 % der amerikanischen Haushalte in einem bestimmten Jahr im Urlaub verbringen“, sagte Len Testa, Präsident der Reise-Website Touring Plans, unter Berufung auf Daten des Bureau of Labor Statistics aus dem Jahr 2017. „Es ist nicht etwas, was die meisten Mittelschichtsfamilien jedes Jahr tun können, ohne auf etwas anderes zu verzichten.“

Im Zuge der Expansion von Walt Disney World hat das Unternehmen auch Strategien entwickelt, um Besucher dazu zu bringen, sich von ihrem Geld zu trennen.

„Ein Tag in Disney World – mit Hotel und Essen und allem – kostet entweder so viel oder mehr als 80 % der amerikanischen Haushalte verbringen jedes Jahr im Urlaub.“

— Len Testa, Präsident von Touring Plans

Unter der Leitung des ehemaligen Disney-CEO Michael Eisner wurde das Resort von einem „eintägigen Urlaubsziel“ zu einem Erlebnis, bei dem die Leute eine ganze Woche nach Florida reisen „und alles in Walt Disney World verbringen“, sagte Testa. Tatsächlich ist eine Reise nach Disney World für viele Familien heute ein einmaliges Erlebnis, und sie verbringen eine Woche oder länger im Resort.

„Eisner hat erkannt, dass man mehr verlangen kann, wenn man Leute auf dem Grundstück hat, weil es schwierig ist, wegzugehen“, sagte Testa. „Ab diesem Zeitpunkt beginnt der Preis der Dinge die Inflation um ein Vielfaches zu übertreffen.“

Heute hat sich die Mentalität wieder gewandelt. Reiseexperten argumentieren, dass Disney sich angesichts des Aktionärsdrucks dafür entschieden hat, viele Vergünstigungen, die einst kostenlos waren, zu monetarisieren oder zu entfernen, wie z um die Warteschlange bei beliebten Attraktionen zu überspringen. Testa schätzt, dass allein die Abschaffung des kostenlosen Flughafen-Shuttles zum Disney-Komplex Familien rund 110 US-Dollar kosten wird, sagte er. “Es sind inkrementelle 110 Dollar, die vorher nicht da waren.”

Die Auswirkungen von COVID-19 auf die Preise von Disney

Mit Blick auf die Zukunft sind die langfristigen Auswirkungen von COVID-19 auf die Kosten eines Disney-Urlaubs eine offene Frage.

Im Laufe seiner Geschichte hat Walt Disney World bedeutende Herausforderungen überstanden, die das Endergebnis des Resorts bedrohten, von der Ölkrise in den 1970er Jahren bis zum Abschwung des Flugverkehrs nach dem 11. September. In vielen dieser Fälle führte das Unternehmen neue Rabatte oder Möglichkeiten zum Geldsparen ein, um die Menschen zu einer Reise nach Zentralflorida zu verleiten.

Ein Beispiel ist die Free-Dining-Aktion, bei der Gäste, die in einem Walt Disney World Hotel übernachten, über das Disney Dining Program „kostenlose“ Mahlzeiten erhalten können. Je nach Paket, das der Gast bucht, kann dies ein Essen im Sitzen, ein Essen am Schalter und mehrere Snacks pro Tag umfassen.

“Sie halten die Betriebskosten so gering wie möglich und verdienen gleichzeitig Geld.”

— Jim Hill, Historiker des Themenparks

Es bleibt abzuwarten, ob Disney ähnliche Werbeaktionen einführen wird, wenn es sich von der Verlangsamung der Pandemie erholt. Bisher liegt der Fokus hauptsächlich auf der Senkung der Betriebskosten, so Reiseexperten. Disney hat beispielsweise ein Reservierungssystem eingeführt, bei dem Besucher einen Tag, an dem sie einen Themenpark besuchen möchten, im Voraus reservieren müssen, selbst wenn sie ein Jahrespass besitzen. Obwohl es ursprünglich als eine Möglichkeit vorgestellt wurde, Menschenmassen inmitten der Gesundheitskrise zu bewältigen, haben Disney-Führungskräfte vorgeschlagen, das System auf unbestimmte Zeit aufrechtzuerhalten.

„Sie wissen, dass es ein Dienstag im Oktober ist, und das bedeutet, dass 50.000 Menschen im Magic Kingdom sein werden, und das bedeutet, dass Sie wissen, wie man den Ort richtig besetzt“, sagte Jim Hill, ein Themenpark-Historiker und Blogger.

„Sie halten die Betriebskosten so niedrig wie möglich und verdienen gleichzeitig Geld“, fügte Hill hinzu.

So sparen Sie Geld bei einem Walt Disney World-Urlaub

Auch wenn eine Reise die Bank sprengen könnte, strömen immer noch täglich Familien in Walt Disney World. Laut Reiseexperten gibt es eine Reihe von Möglichkeiten, wie Besucher bei ihrer Reise Geld sparen können, wenn sie richtig planen. Hier sind einige der wichtigsten Strategien, die Sie in Betracht ziehen sollten:

Kaufen Sie keine Tickets direkt bei Disney: Zahlreiche Unternehmen sind „autorisierte Wiederverkäufer“ von Tickets für Walt Disney World und können einen Rabatt gewähren. In der Regel müssen Sie Mehrtagestickets kaufen, um die größten Einsparungen zu erzielen. „Kaufen Sie herum, stellen Sie sicher, dass Sie ein gutes Geschäft machen, und gehen Sie mit jemandem, der seriös ist – ich würde keine Tickets bei eBay kaufen und so“, sagte Munsil.

Übernachten Sie nicht in einem Disney-Hotel: Laut Cochran von Frommer.com ist es „das Größte, was eine Familie tun kann, um Geld zu sparen“, wenn man nicht in einem von Disney geführten Hotel wohnt. Insbesondere unter den Top-Tier-Hotels in Disney World kann ein Aufenthalt von einer Nacht bis zu 600 USD für ein Zimmer kosten, das in seiner Qualität mit einem Marriott MAR vergleichbar ist, -0,51%,
sagte Cochran.

Wenn Sie in einem von Disney geführten Hotel übernachten, zahlen Sie eine Prämie, um nah am Geschehen zu sein, aber in den letzten Jahren wurden auf Disney-Geländen eine Reihe von „Guten Nachbarn“-Hotels anderer Unternehmen eröffnet, die weniger kosten. Außerdem bietet der Aufenthalt „vor Ort“ heutzutage nicht mehr so ​​viele Vorteile. Orlando hat nach Las Vegas die zweitmeisten Hotelzimmer der Welt, daher ist es relativ einfach, einen Vergleich zu machen und ein gutes Angebot zu finden.

Ein Zelt aufstellen: Für Familien, die nichts als ein echtes Disney-Erlebnis wünschen, ist die billigste Route die Übernachtung auf den Campingplätzen in Disneys Fort Wilderness Resort. „Leute, die auf dem Campingplatz übernachten, erhalten im Grunde die gleichen Vergünstigungen wie jemand, der im Grand Floridian übernachtet“, sagte Munsil und verwies auf eines der teuersten Hotels in Disney World. Ein Campingplatz kann nur 73 US-Dollar pro Nacht kosten, obwohl Sie es schwer haben.

Bringen Sie Ihr eigenes Essen mit: Walt Disney World ermöglicht es Besuchern, ein Mittagessen – und Abendessen und Snacks einzupacken. In den Themenparks und Wasserparks ist Essen von außen erlaubt, obwohl die Art der Taschen, die eine Person verwenden kann, eingeschränkt ist. Was viele Leute tun, ist, zu Beginn ihrer Reise ein Lebensmittelgeschäft zu besuchen – oder sich Artikel liefern zu lassen – um sich mit Snacks einzudecken, die ihre Essenskosten ausgleichen können.

Nutzen Sie Ihre Zeit sinnvoll: Zeit ist Geld – und das trifft bei Walt Disney World vielleicht mehr zu als anderswo. Herauszufinden, welche Attraktionen ein Muss sind und wann man die Parks besuchen sollte, kann entscheidend sein. Laut Munsil kommen die meisten Besucher nach 11:00 Uhr in den Parks an, was zu großen Menschenmengen mittags führt. „Jede Minute, die Sie vor 11 Uhr in den Parks verbringen, ist einfach Gold“, sagte er. Familien finden es vielleicht sogar besser, früh anzureisen, mitten am Tag abzureisen, um sich zu entspannen oder den Pool ihres Hotels zu besuchen und dann am Abend zurückzukehren, wenn die Menschenmassen (und die Hitze) verflogen sind.

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