Wie ein Trump-Loyalist Biden drängt, nationale Sicherheitsgeheimnisse zu lockern

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Donald Trump

Aber bisher wird Cohen, den Trump im Januar zum Vorstandsvorsitzenden ernannt hat, von langjährigen Befürwortern der Offenheit der Regierung und von Vorstandskollegen, die seine Ziele teilen, gelobt.

“Ich denke, er hat einige gute Führungsqualitäten gezeigt”, sagte der ehemalige demokratische Abgeordnete John Tierney aus Massachusetts, der letztes Jahr von der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, in das Gremium berufen wurde. „Er war sehr integrativ. Ich sehe ihn nicht schikanieren. Er war sehr offen und engagiert und hat sich die Meinungen anderer Menschen auf der Grundlage des Konsenses angehört.“

In einem Interview skizzierte Cohen seine Agenda zur Überarbeitung des staatlichen Klassifizierungssystems, von dem Demokraten und Republikaner gleichermaßen behaupten, dass es zu viele Geheimnisse vor der Öffentlichkeit schützt und andere Regierungsbeamte und Auftragnehmer behindert, die sie benötigen, um potenzielle Gegner zu bekämpfen oder die Rechenschaftspflicht zu gewährleisten.

Er hob spezielle Zugangsprogramme oder SAPs hervor, die einige der am strengsten gehüteten nationalen Sicherheitsgeheimnisse enthalten und in die nur sehr wenige Beamte eingeweiht sind.

„Es ist sehr schwer für den Kongress und die zivile Führung, die Aufsicht über diese Programme zu übernehmen“, sagte Cohen, der im Januar in den Vorstand berufen wurde, kurz bevor er als amtierender Unterstaatssekretär für Geheimdienste und Sicherheit zurücktrat. „Es muss mehr Arbeit geleistet werden. Der Vorstand setzt sich für so viel Transparenz wie möglich ein.“

Die Vorstandsmitglieder, von denen einige vom Präsidenten und andere von Kongressführern beider Parteien ernannt werden, drängen Biden auch, jahrzehntealte Regierungsarchive zu öffnen.

Am Montag schrieb Cohen, ein ehemaliger CIA-Offizier, in ihrem Namen einen Brief an den Präsidenten, in dem er ihn aufforderte, Geheimdienste außer Kraft zu setzen, die versuchen, Teile von 12.000 Aufzeichnungen im Zusammenhang mit der Ermordung Kennedys zurückzuhalten, die nächsten Monat veröffentlicht werden sollen.

„Wir verstehen, dass die Behörden Sie bitten, die Verschiebung der Offenlegung für Teile vieler Unterlagen, die dem JFK-Gesetz unterliegen, zu verlängern“, schrieb Cohen und fügte hinzu, dass der Vorstand einstimmig „das Vertrauen der amerikanischen Bevölkerung in ihre Regierung stärkt“. empfiehlt Ihnen, alle weiteren Verschiebungen der öffentlichen Offenlegung der Aufzeichnungen über die Ermordung Kennedys auf das absolute Minimum zu beschränken.“

Ezra Cohen, den Präsident Donald Trump im Januar zum Leiter des Public Interest Declassification Board ernannt hat, wird von langjährigen Befürwortern der Offenheit der Regierung und von Vorstandskollegen, die seine Ziele teilen, gelobt. | US-Verteidigungsministerium

Auf die Frage, welche Geheimnisse seiner Meinung nach noch nicht veröffentlicht wurden, antwortete Cohen: “Ich denke leider, dass viele interessante historische Dokumente geheim bleiben und Themen im Zusammenhang mit Kuba oder unseren Geheimdienstbeziehungen behandeln werden.”

Ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats sagte am Mittwoch, dass Präsident Biden, wie gesetzlich vorgeschrieben, bis zum 26. Oktober eine Entscheidung über weitere Offenlegungen des JFK-Assassination Act erlassen wird, und fügte hinzu, dass „die Maßnahmen des Präsidenten durch die Empfehlungen des Nationalarchivars informiert werden. ”

Es ist alles Teil einer umfassenderen Anstrengung seltsamer Bettgenossen, die ihre parteiischen Differenzen beiseite zu legen scheinen, um ein staatliches Klassifizierungssystem einzudämmen, das sie für außer Kontrolle halten.

Steven Aftergood, ein führender Befürworter von Open Government, der das Projekt zur Geheimhaltung der Regierung bei der Federation of American Scientists leitet, sagte über Cohens Ernennung: „Es erschien mir eine seltsame Wahl, weil er eine umstrittene Persönlichkeit war und nicht jemand, der identifiziert wurde mit der Notwendigkeit einer Klassifikationsreform.“

Trotzdem „hat er eine Agenda und will die Mission des Vorstands voranbringen“, sagte Aftergood. “Ich möchte, dass er Erfolg hat.”

Aber Cohens Rolle wird wahrscheinlich einige Augenbrauen hochziehen, wenn man bedenkt, dass er während der Trump-Jahre mit anderen nationalen Sicherheitsbeamten zusammengestoßen ist. Er wurde 2017 seines Postens im Nationalen Sicherheitsrat enthoben, nachdem behauptet worden war, er habe geheime Informationen an ein Mitglied des Kongresses weitergegeben, bevor er zurückgebracht wurde, um immer höhere Verwaltungsposten zu besetzen.

Cohens Barsch ist auch ungewöhnlich, wenn man bedenkt, wie aggressiv die Biden-Regierung vorgegangen ist, um Trump-Beauftragte aus den Beiräten zu werfen. Aber im Gegensatz zu den meisten von ihnen, die von der Exekutive eingerichtet wurden, wurde das Deklassifizierungsgremium vom Kongress geschaffen, und seine Mitglieder haben feste Amtszeiten.

Trump ernannte auch mehrere Geheimdienstveteranen in den Vorstand, darunter Paul-Noel Chretien, einen ehemaligen Anwalt der CIA und des Justizministeriums; Michael Lawrence, der für die CIA und die National Security Agency arbeitete; und Benjamin Powell, ein ehemaliger Air Force-Offizier und FBI-Beamter, der General Counsel des Direktors des nationalen Geheimdienstes war.

Im vergangenen Jahr wurde auch Trey Gowdy, der ehemalige republikanische Kongressabgeordnete aus South Carolina, der Trump bei seiner ersten Amtsenthebung im Repräsentantenhaus vertrat, in den Vorstand berufen.

Aber die stellvertretende Vorsitzende des Vorstands ist Alissa Starzak, eine ehemalige Pentagon- und CIA-Anwältin, die für die demokratische Senatorin Dianne Feinstein aus Kalifornien arbeitete, als sie dem Geheimdienstausschuss des Senats vorstand. Starzak wurde 2018 vom damaligen Minderheitenführer im Senat, Chuck Schumer, ernannt.

Ein weiterer Neuzugang ist Tierney, der ehemalige Kongressabgeordnete, der jetzt geschäftsführender Direktor des fortschrittlichen Zentrums für Rüstungskontrolle und Nichtverbreitung ist. (Zwei der neun Stellen bleiben unbesetzt, eine muss noch vom Mehrheitsführer im Senat und eine vom Präsidenten besetzt werden.)

„Ich war beeindruckt von den Leuten im Vorstand“, sagte Tierney in einem Interview. „Keiner von ihnen scheint einen parteiischen Ansatz zu verfolgen. Ich finde, die Leute sind sich alle einig, dass die Öffentlichkeit so viel wie möglich wissen muss und wir versuchen sollten, die Klassifizierung nach Möglichkeit freizugeben.

„Das war die Absicht des Gesetzes und die Absicht, diesen Ausschuss zusammenzustellen“, fügte er hinzu. “Jeder scheint in die richtige Richtung zu rudern.”

Das Ausmaß der Herausforderung ist jedoch enorm. Tierney berichtete dem Geheimdienstausschuss des Senats im September 2020, dass „ein Geheimdienst nach Schätzungen alle 18 Monate etwa 1 Petabyte an Verschlusssachen erstellt“.

„Das entspricht ungefähr 1 Billion Papierstücken“, sagte er aus. „Diese Behörde schätzt, dass es bei Anwendung der derzeitigen manuellen Überprüfungsverfahren für die Freigabe der Klassifizierung zwei Millionen Mitarbeiter in einem Jahr dauern würde, um diese Menge an Informationen zu überprüfen.“

Der Beirat, der bei der National Archives and Records Administration angesiedelt ist, wurde im Jahr 2000 vom Kongress eingerichtet, um dem Präsidenten bei politischen Entscheidungen zu helfen, die Aufsicht des Kongresses zu verbessern und den „vollstmöglichen öffentlichen Zugang zu einer gründlichen, genauen und zuverlässigen dokumentarischen Aufzeichnung“ zu fördern wichtige Entscheidungen zur nationalen Sicherheit der USA.“

Für einen Großteil der letzten zwei Jahrzehnte war der Vorstand jedoch entweder vakant oder es fehlten an Ressourcen, so John Powers, stellvertretender Direktor für Klassifizierungsmanagement im Informationssicherheitsaufsichtsbüro von NARA, das die Arbeit des Vorstands unterstützt.

Der Vorstand wurde wieder eingesetzt und durch das National Defense Authorization Act von 2020 dauerhaft gemacht.

Aftergood merkte an, dass es nicht befugt sei, Regierungsinformationen freizugeben, aber „es hat die Macht, Probleme anzuheben und Beamte des Weißen Hauses darauf aufmerksam zu machen. Und das ist nicht nichts.“

Cohen sagte, eine seiner Hauptprioritäten sei es, Präsident Biden und andere Verwaltungsbeamte auf die Notwendigkeit hinzuweisen, die Klassifizierung von weltraumbezogenen Programmen zu reduzieren, damit mehr Regierungsbeamte, Auftragnehmer und ausländische Verbündete, die Zugang benötigen, darauf zugreifen können.

„Ich höre immer wieder von Raumfahrtexperten aus der Regierung und dem privaten Sektor, dass die Kosten einer Überklassifizierung für die Branche so belastend werden, dass sie Innovationen und die Entwicklung modernster Raumfahrttechnologien unterbindet“, sagte er.

Er sagte nach seiner Erfahrung, dass die unnötige Geheimhaltung und der Einsatz spezieller Zugangssicherheitsmaßnahmen oft mehr von dem Wunsch nach Kontrolle getrieben werden als dem Schutz der nationalen Sicherheit.

„Es gibt ein aufkommendes kulturelles Problem innerhalb des Verteidigungsministeriums und der [intelligence community]“, sagte Cohen. „Wenn etwas kein SAP ist, wird es als nicht würdig angesehen. Sie haben all diese Leute, die ihr Imperium aufbauen wollen. Sie wollen unbedingt ein neues SAP haben … denn das wird zu einem Zeichen der Bestätigung des Wertes des Programms. Das fördert natürlich die Schaffung von mehr SAPs und führt wiederum zu weniger Aufsicht.“

Der Vorstoß, die Klassifizierung von Weltraum und anderen Programmen zu reduzieren, wird auch von einigen hochrangigen Generälen und Kongressmitgliedern unterstützt.

Der parteiübergreifende National Defense Authorization Act, der letzte Woche vom Repräsentantenhaus verabschiedet wurde, enthält eine Bestimmung, die die Space Force verpflichtet, „eine Überprüfung jedes geheimen Programms durchzuführen, das unter der Autorität der Space Force verwaltet wird, um festzustellen, ob die Klassifizierungsstufe des Programms geändert werden könnte eine niedrigere Stufe oder das Programm könnte freigegeben werden.“

Außenpolitikexperten behaupten, dass eine übermäßige Klassifizierung auf vielfältige Weise die nationale Sicherheit gefährdet.

Die „reflexive Angewohnheit der Überklassifizierung untergräbt die Fähigkeit, die besten Mitarbeiter und Unternehmen zu gewinnen, verlangsamt kritische Innovationsraten, verlängert die Akquisitionsfristen und entzieht unseren Verbündeten die Informationen, die sie benötigen, um eng mit den Vereinigten Staaten zusammenzuarbeiten und ihnen zu vertrauen“, sagte Henry Sokolski . , ein ehemaliger Pentagon-Beamter, der jetzt geschäftsführender Direktor des Bildungszentrums für Nichtverbreitungspolitik ist.

Cohen sagte, er plane, seinen Sitzplatz zu nutzen, um das Oval Office auf solche Bedenken aufmerksam zu machen.

„Der Vorstand erwägt, Sitzungen zu diesem Thema abzuhalten“, fügte Cohen hinzu. „Wir müssen uns stärker für eine systematische Erhöhung der Transparenz einsetzen. Letztendlich ist die Abschottung eine Ableitung der Macht des Präsidenten, zu bestimmen, was geheim ist und was nicht.“

Als Vorbild nannte er die jüngste Befürwortung des Boards für die Veröffentlichung von Regierungsakten über die Terroranschläge vom 11. September 2001.

„Wir haben angefangen, darüber zu sprechen, wir haben angefangen, darüber zu bloggen, wir hatten öffentliche Anhörungen und als wir damit anfingen, wurden plötzlich Gesetze eingeführt“, sagte er. „Der Vorstand hat auf das Thema aufmerksam gemacht. Wir sind besonders dankbar für die bisherigen Bemühungen von Präsident Biden, der Veröffentlichung wichtiger geheimer Aufzeichnungen im Zusammenhang mit den Terroranschlägen vom 11. September 2001 Priorität einzuräumen.“

Aber Aftergood sagte, dass die Transparenz der Regierungsgeschäfte für die Öffentlichkeit viel mehr Engagement des Präsidenten und des Kongresses erfordern werde.

“Es gibt viele Dinge, die in der Klassifizierungspolitik angesprochen werden müssen”, sagte Aftergood.

Er zitierte die anhaltende Abhängigkeit von Papierdokumenten, die jahrelang überprüft werden müssen, um festzustellen, was offengelegt werden kann und welche Teile klassifiziert bleiben sollten – und dann zur Freigabe verarbeitet werden.

„Niemand sollte mehr auf Papierdokumente schauen oder auf Papier schwärzen, wie sie es immer noch tun“, sagte er. „Es gibt alle möglichen Innovationen, die reif sind, aber noch nicht gemacht wurden.“

Die Deklassifizierungsbehörde, sagte er, “könnte dazu beitragen, diese Änderungen voranzutreiben”.

Powers, der Beamte des Nationalarchivs, der das Klassifizierungssystem beaufsichtigt, sagte, dass größere Reformen der Art und Weise, wie die Regierung Geheimnisse zusammenstellt und aufbewahrt, längst überfällig sind.

„Das Klassifizierungssystem ist an dieser Stelle ein Biest“, sagte er in einem Interview. „Es ist 80 Jahre alt und wir versuchen immer noch, ein Schlachtschiff zu verwandeln, aber wir haben es noch nicht verwandelt. Und unsere nationalen Sicherheitsbedrohungen sind jetzt wirklich völlig anders und wir haben nicht so reagiert, wie wir sollten.

“Das sagt der Vorstand sicherlich”, fügte er hinzu. “Sie wollen wirklich herausfinden, wie sie die Regierung dazu bringen können, diese Kultur zu ändern und anders über die Klassifizierung und Aufhebung der Klassifizierung nachzudenken.”

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